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¿Qué son las energías renovables?

Las fuentes de energía renovables son aquellas que se regeneran constantemente de forma natural y provienen de la estructura física de nuestro planeta. Las energías renovables se pueden encontrar en el la radiación solar, en el aire, en las profundidades de la tierra y en el movimiento de los océanos. La energía renovable procede de fuentes inagotables y sirven como sustitutas de fuentes de energía no renovables basadas en combustibles fósiles, como el petróleo y el carbón.

La clasificación de las diferentes fuentes energéticas se basa en múltiples factores, no necesariamente científicos. Energías renovables, energía sostenible, fuentes alternativas de energía, y otros términos suelen emplearse, como sinónimos, aunque poseen diferentes matices.

No existe un criterio unificado sobre qué son las energías renovables, pues depende de las diferentes legislaciones estatales, o de los criterios empleados para la clasificación (una fuente de energía puede entrar en una o varias categorías a la vez). En general:

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Ventajas de las energías renovables

Tipos de energías renovables

La humanidad aprovecha las fuentes de energía renovables desde la antigüedad y, desde el inicio de la era industrial, se crea la tecnología para poder generar electricidad. A los sistemas tradicionales, como la energía hidroeléctrica, se añaden nuevos avances, como la energía solar de segunda generación, y en breve se unirán los desarrollos que se están ensayando en la actualidad. España ocupa el 5º puesto mundial, tanto en instalaciones de eólica, como de energía solar fotovoltaica.

Los tipos de energía renovable más usados en son los siguientes:

Energía hidroeléctrica

Desde hace siglos, el hombre utiliza la fuerza del agua embalsada para accionar molinos y aserraderos. Hoy, la energía cinética derivada del flujo del agua se dirige a través de turbinas que, a su vez, producirán electricidad.

Energía Solar

La más conocida de las fuentes renovables. Existen diferentes sistemas de aprovechamiento de la radiación solar: para producir electricidad para iluminación, calefacción, agua caliente sanitaria e, incluso, refrigeración industrial. Los sistemas fotovoltaicos utilizan células para captar la energía solar y convertirla en electricidad, y los sistemas solares térmicos le permiten calentar agua en edificios y empresas.

Energía geotérmica

La geotermia se basa en aprovechar el calor producido internamente por la Tierra. Los sistemas geotérmicos extraen ese calor natural y lo utilizan para para generar electricidad. El uso de energía geotérmica se puede aplicar en pequeñas instalaciones locales y a gran escala. Su explotación directa incluye: calefacción de fábricas, oficinas o invernaderos, e incluso puede usarse en diversos procesos industriales, como la pasteurización de leche.

Energía Eólica

Según un informe de la Fundación Naturgy sobre las energías renovables en España, en 2019, la producción de energía eólica y fotovoltaica alcanzó el 40 % del total nacional. El sistema eólico se basa en turbinas y aerogeneradores que generan electricidad con la fuerza del viento. Existen instalaciones a gran escala que generan energía para poblaciones pequeñas e industria, y sistemas domésticos de autogeneración.

Energía del mar

La energía renovable del mar se genera mediante dos clases de tecnologías:

  • Sistemas que aprovechan el movimiento del agua (corrientes marinas, olas o cambios de mareas) para obtener energía mecánica y transformarla en energía eléctrica.
  • Sistemas que aprovechan los diferentes gradientes (salinos y térmicos) y la energía química que contienen. En la energía talasaotérmica, el sistema genera energía gracias a la variación de temperatura que se produce entre la superficie del mar y las profundidades. En la energía de gradiente de sal, se aprovechan las diferentes concentraciones de sal.

Biomasa

La biomasa es un combustible que se obtiene de materiales de origen orgánico como plantas, algas marinas, residuos forestales o residuos de procesamiento de la industria agroalimentaria o maderera. La energía de la biomasa se extrae al incinerarla en una cámara de combustión: el calor obtenido sirve para la calefacción o para iluminación. En ese caso, el calor evapora agua en un circuito termodinámico, y el vapor se canaliza hacia unas turbinas que producen electricidad.

Biogás

El biogás es el resultado de la fermentación anaeróbica de sustancias de origen orgánico. El gas se genera de forma natural cuando se degrada la biomasa en un ambiente controlado, como ciertas instalaciones ubicadas en los vertederos de las grandes metrópolis brasileñas. El biogás se compone de un 45 a un 70% de metano y el resto de dióxido de carbono. El residuo de la fermentación sirve, como fertilizante agrícola natural.

Energías no renovables e inconvenientes de las renovables

Además de la huella medioambiental, el factor tiempo determina la diferencia entre la energía renovable y no renovable. Las fuentes de energía, como el sol, el viento, el mar o el calor de la Tierra se consideran renovables, porque su uso actual carece de influencia sobre su disponibilidad futura. En otras palabras: su período de regeneración se considera muy rápido desde una escala humana, y queda garantizada su disponibilidad para el futuro.

Fuentes:

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